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艾滋病的潜伏期到底是多久?

2017-05-29  |  famorby 原创 独家 收藏(98)  | 

窗口期≠潜伏期

之前,我已为知道日报撰写过几篇关于艾滋病和HIV的科普文章,其中提及了下面这句——

如今,HIV感染者只要早期发现、尽早就诊、坚持遵医嘱,已经可以实现长期无症状生存,甚至终生不发展为艾滋病,也就是说“一辈子都是潜伏期”。

这一描述引起了部分读者的疑问,有人质疑“艾滋病的潜伏期不是两个月吗?”


关于HIV感染,有两个重要的时期,一个是“窗口期”,另一个是“潜伏期”。

窗口期,指的是从病毒进入人体开始,到通过验血等手段能够检验出HIV感染的时间。

潜伏期,指的是从形成HIV感染,到显现出艾滋病症状的时间。

这是因为,HIV进入人体后,需要一段时间才能完成入侵人体细胞、利用细胞进行自我复制、扩散并侵染更多细胞这一系列“任务”,才能形成HIV感染。在形成感染和感染继续发展的过程中,HIV感染者体内的病毒拷贝数越来越多,人体也会随之产生一系列反应,例如产生针对HIV的特异性抗体。只有当病毒拷贝数足够多,或者抗体的浓度足够高时,才能够被检测出来。感染HIV后,在能够被检测出来之前的时间,就是“窗口期”。

而感染HIV并不会立刻成为“艾滋病患者”,艾滋病的确诊依据是“发生特定的癌症或机会性感染”,是由于HIV持续侵害人体免疫系统,导致人体对一些本应可以抵御的癌症或病原体失去足够的防御力。因此,HIV感染者在发生特定的癌症或机会性感染之前,只能被称为“HIV携带者”,而不能被称为“艾滋病患者”。感染HIV后,在出现能确诊为艾滋病的症状之前的时间,就是“潜伏期”。


“两个月”这一数据,更符合HIV感染的窗口期,而不是艾滋病的潜伏期。

HIV携带者从感染病毒,到发展成艾滋病,往往要经过很长的潜伏期,根据世卫组织统计,未经抗逆转录病毒药物治疗的HIV感染者,多在受到感染后2~15年发病。而依目前的检测技术,HIV感染的窗口期约为2~8周,将来,随着检测技术的进一步发展,这个时间或许还会缩短。

在临床上,发生可能感染HIV的危险情况后,部分人在2周时就能检测出阳性,即感染了HIV;但若2周时检测结果为阴性,则仍需要继续等一段时间再复查;如果6周后检测为阴性,约有99.9%的几率为未感染HIV,而如果3个月后检测仍然为阴性,则可以完全排除感染

现在还有一些可以自己在家进行检测的HIV抗体检测试纸,只要操作正确,检测结果的准确率也能达到99%以上。目前常见的检测样本有血液、唾液和尿液,不同试纸针对不同的样本,其中血液检测的准确率最高。如果不放心自己检测,也可以到正规医院验血检查,通常选择做“术前四项”检查,就可以同时检测乙肝病毒、丙肝病毒、HIV和梅毒螺旋体的感染情况。


何谓“无症状感染期”?

所有传染病都存在潜伏期,即从病原体感染人体后,到出现症状之间的时期。在艾滋病上,“潜伏期”一词出现得相对较少,而“无症状感染期”则更常被提及,这是因为艾滋病的病程有其特殊之处。

HIV携带者在最初感染时会有一段短暂的“急性感染期”,这时病毒在体内大量复制增殖,导致人体出现一系列症状。常见的HIV急性感染期症状有发烧、咽喉疼痛、关节痛、皮疹、淋巴结肿大、腹泻等,症状通常在感染后2~4周出现,多数患者急性感染期持续2~3周后症状自行消失。

在“急性感染期”过后,到真正发展成“艾滋病”,中间的这段时间就是“无症状感染期”。HIV感染的无症状感染期特别长,约占从感染到死亡整个过程的80%时间。


联合国艾滋病规划署(UNAIDS)统计了大量未使用抗病毒药物治疗的HIV感染者的数据得出,无症状感染期的时间长短,除了与感染者本身的免疫功能有关之外,还与感染途径密切相关。

一项我国的研究也表明,通过输血途径感染的HIV携带者,无症状期平均约为8.99年,吸毒途径感染者的无症状期平均7.42年,同性性途径感染者约6.92年,异性性途径感染者约7.70年。

在无症状感染期内,虽然HIV携带者身体内部正在发生着激烈的战争,免疫系统在HIV的攻势下节节败退,但表面上看起来和健康人完全无异。因此,很多处于无症状感染期的HIV携带者对自己的感染情况一无所知,人们也看不出其他人是否感染了HIV,这就使得病毒可以神不知鬼不觉地通过无保护性行为、共用针头吸毒或是不正规的纹身等有创操作等传播途径得到扩散。


服药可延长“无症状感染期”

世界各国都对HIV高度重视,相关的科学研究一直在不断推进。如今,药物可以有效地延缓艾滋病的病情进展,再加上针对性地运用抗生素等手段预防机会性感染,艾滋病已经和糖尿病、高血压一样,属于“可控的慢性病。”

但是,根据世界卫生组织2016年11月公布的数据,艾滋病毒从发现至今,已造成3500多万例死亡,2015年全年中,全球有约110万人死于艾滋病毒相关病症。


为什么医学的进步早已使得HIV相关的死亡率大大降低,HIV却仍然是人类健康的大敌呢?

主要原因在于有相当数量的HIV携带者并不知晓自己的感染状况,HIV感染的急性期症状与流感非常类似,往往容易被人忽视。据世卫组织估计,截至2015年底,全世界约有3670万名HIV携带者,但目前仅有60%的HIV携带者获得了诊断。

这意味着,全球可能有超过1400万HIV携带者处于不知情的状态,这导致了他们的病情会不受控制地发展,最终成为艾滋病患者,最佳的治疗时机早已贻误了。

另一方面,在经济、医疗水平落后的国家和地区,很多HIV携带者即使知情,也难以获得足够的用于治疗HIV的药物,这也导致了许多HIV相关的死亡。


截止到2016年年中,全世界已经有约1820万HIV携带者获得了抗逆转录病毒治疗。经过抗逆转录病毒治疗的HIV携带者,不仅无症状期可以极大地延长,甚至很有希望终生不发展为艾滋病,而且其传播HIV给他人的几率也极大地降低。有研究表明,当HIV携带者体内病毒载量控制在200拷贝/ml以内时,就不会再通过性途径将HIV传播给他人了。

在2000年至2015年间,新发HIV感染下降了35%,艾滋病相关死亡减少了28%,约有800万人的生命得以挽救。通过向所有HIV携带者扩大提供抗逆转录病毒药物治疗和拓展预防选择,预计到2030年时可帮助避免2100万例艾滋病相关死亡和2800万例新发HIV感染。

【参考文献】

1. UNAIDS Reference Group on Estimates, Modelling and Projections. Improvedmethods and assumptions for estimation of the HIV/AIDS epidemic and its impact: Recommendations of the UNAIDS Reference Group on Estimates, Modelling andProjections. AIDS. 2002 Jun14;16(9):W1-14.

2. Phillips A,Pezzotti P; CASCADE Collaboration. Short-termrisk of AIDS according to current CD4 cell count and viral load inantiretroviral drug-naive individuals and those treated in the monotherapy era. AIDS. 2004 Jan2;18(1):51-8.

3. 郭建中,杨小平,徐立然. 不同感染途径、CD4+绝对值计数对1189例无症状期HIV感染者潜伏期影响的横断面研究. 辽宁中医杂志, 2012年第39卷第09期.

4. Alison J Rodger, et al. Sexual Activity Without Condoms and Risk of HIV Transmission in Serodifferent Couples When the HIV-Positive Partner Is Using SuppressiveAntiretroviral Therapy. JAMA. 2016 Jul 12;316(2):171-81. doi:10.1001/jama.2016.5148.

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免疫学、血液、病毒专业科研工作者

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