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消灭所有蚊子对生态有没有影响?

2017-06-13  |  史嗑啷 收藏(110)  | 

蚊子的危害

蚊子属四害之一;其平均寿命不长,雄性为3~10天,雌性为10~20天,世界上最致命的动物排名第一的就是蚊子,每年致死人数超过72.5万人。

蚊子主要的危害是传播疾病。据研究,蚊子传播的疾病达80多种之多。在地球上,再没有哪种昆虫比蚊子对人类有更大的危害。

消灭所有蚊子对生态有没有影响

对于消灭蚊子的后果,科学家们的意见不尽相同。消灭蚊子可能造成的最大生态变化是出现在北极苔原。昆虫学家布鲁斯·哈里森估计,如果没有蚊子作为食物,在苔原筑巢的候鸟数量可能会下降50%以上。但野生生物学家凯西·克比却表示,在鸟类的胃容物样本里,蠓是更主要的食物来源。

另外,蚊子每天会从每只驯鹿身上吸取多达300毫升的血液。驯鹿群因而被认为会有意选择迎风的行进路线以逃离蚊群。而行进路线中的小小变化,都可能在北极河谷造成极大影响,鉴于成千上万的驯鹿会通过这一路线迁移,它们践踏地面、啃食地衣、运输营养物质、外加喂狼,继而通常会改变沿途生态。

目前,已经命名的蚊子超过3500种,其中只有一两百种会叮咬人类或者在你旁边嗡嗡乱飞。它们在几乎每一片大陆的每一种生态环境里繁衍生息,并在多种生态环境中扮演重要的角色。它们已经在地球上存在了上亿年,消灭一种蚊子可能会让某种捕食者失去食物,或者某种植物没了传授粉者。虽然人们投入了大量的努力去研究彻底消灭这一万恶的疾病传播物种的方法,但是,科学家们也承认,多数情况下,蚊子消失而空出的生态位很快就会被其它生物填充,因消灭它们而造成的生态创伤很快就能恢复。

蚊子成虫是靠吸食花蜜获取维生所需的能量的(只有部分种类的雌蚊要靠偶尔吸血来摄取产卵所需的蛋白质),要是没有了蚊子,数以千计的植物物种会失去一类授粉者。不过,昆虫学家珍妮特·麦卡林斯特表示:蚊子的授粉作用对人类生存所需的作物倒谈不上至关重要。

灭蚊高手食蚊鱼,它通常被养在稻田或者游泳池里来防治害虫,要是没有了蚊子就有可能灭绝。而食蚊鱼或者其它鱼类的灭绝,可能对食物链的上下游都产生重大影响。还有青蛙、蜘蛛、蝾螈、蜥蜴和很多种类的昆虫,也将失去一种主要食物。但大多数以蚊子为食的鸟类,很可能会转而食用其它在“后蚊虫时代”大量繁衍并占据其生态位的昆虫。至于其它食虫动物,大概不会怀念蚊子:蝙蝠的主食是飞蛾,在它的消化道内容物里,蚊子只占了不到2%。看来,在一个无蚊世界里,大多数食虫物种也不至于忍饥挨饿。

Jo Lines是伦敦卫生学与热带医学学院研究媒介生物学和疟疾控制的专家,他说上述影响其实非常小。他说:“我们已知的生物链中还没有哪个重要进程由蚊子充当必不可少的一环。”如果蚊子消失了,相近的昆虫(尽管不会吸血)会填充在它们的生态位上。“事实上有巨多的物种,当它们在水里的时候看上去就像是蚊子,”Lines说,“甚至当它们从水里爬出来以后,它们的大小和形状也都和蚊子差不多,翅膀也很像,只不过在最前端少了一根针。”

这个灭绝的问题之前曾被试验过。就在第一次世界大战之前,位于几内亚湾的普林西比岛上的那些公共健康官员动手除掉采采蝇,因为它们携带一些引起昏睡病的寄生虫。直到1956年才有人在这片84平方英里的岛上又看到采采蝇,而当地的生态系统并没有崩溃。

世界至今还有蚊子,实在是人类能力有限,而非无意于此也。因此,虽然从鲔鱼到珊瑚,许多有益的物种接连被人类在无意中推到了灭绝的边缘;但一种几乎毫无可取之处的小虫子,却任由人类费尽千般努力,也不曾被危及生存。

【参考资料:《科学大观园》】

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