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飓风虽然对人类有害,但对海豚有益

2017-09-13  |  蝌蚪五线谱 原创 收藏(0)  | 

图片来源:NASA

2007年,生物学家Lance Miller在墨西哥湾进行海豚调查时发现了一些奇怪的现象:根据2005年和2006年的调查结果显示,海里小海豚的数量,比他预期的要多得多。而这其中的原因,便是Katrina飓风。

提及像Harvey这样在上周席卷了休斯顿和德克萨斯州地区的飓风,以及目前正威胁佛罗里达州的Irma,通常会导致一些人失去生命、致使财产和其它经济的损失,而这些损失造成的影响将持续数年。对于人类来说是这样,对野生动物亦是如此。

在Katrina飓风来袭之前的2004年12月,由芝加哥动物学会成员Miller带领的一群来自南密西西比大学的科学家在墨西哥海湾寻找大西洋宽吻海豚。最初他们将其视为研究社会组织的一部分,并持续调查至2007年11月。

但在2005年8月Katrina席卷过后的两年中,他们发现,他们研究区域内的海豚数量急剧增加。飓风和其它主要的风暴通常会导致海洋哺乳动物搁浅。那么为什么飓风Katrina会与促使海豚数量增加,而不是减少呢?

Miller提出了两种可能性:其一,飓风带来了更多小海豚的诞生;其二,每年出生的海豚数量相同,但在飓风期间,婴儿海豚的存活率更高。这两种解释都可能是正确的,原因如下:

正常情况下,雌性海豚会哺育它们的后代3到4年时间,这意味着海豚的兄弟姐妹的年龄通常至少相隔5岁。而Miller在他于2010年发表在《海洋哺乳动物科学》杂志上的一篇文章中解释道,当一只雌性宽吻海豚失去了一只小海豚后,它便会在接下来的季节里再次生育。

如果飓风Katrina带来的风浪刮走了当年早些时候出生的许多小海豚,那么这些母亲们在接下来的一年里便会再次生育。这便解释了海豚出生数量增多的部分原因。

事实上,搁浅的数据确实显示,在Katrina飓风过后,幼年海豚的死亡率略有上升。当研究人员在2005年秋季对海豚数目进行调查后,他们发现成年海豚比青年海豚的存活率更高。

但这些趋势不足以完全解释Miller团队所观察到的婴儿潮,为了解释其余的现象,他不得不将研究方向转向人类的活动影响。

大规模飓风不仅摧毁了房屋和商业,还损坏了渔船。根据数据统计,在密西西比州,Katrina飓风摧毁了87%的商业捕鱼、捕蟹和捕虾船。而在2005年和2006年,该州的渔船捕捞了将近100万磅的海产品。

这意味着海上的船只越来越少,而海豚的食物越来越多。商业捕鱼所捕捞的目标是密西西比海豚的饮食物种的四分之三,而其中有三分之二是用于钓鱼活动。海洋里的食物增多,使得怀孕的雌性海豚更有可能生下健康的婴儿,也令它们能够游刃有余地用母乳喂养后代。

现在就说飓风Harvey和Irma会给海洋野生动物带来多大的影响还为时过早。但Katrina的经验告诉我们,由于捕鱼活动被迫减少,我们无意之中创造了一个让年轻的海豚茁壮成长的环境。这场风暴所造成的渔业破坏非常严重,但这就好像是为它所经过的道路上的海豚形成了天然的一个海洋保护区。

蝌蚪五线谱编译scientificamerican,译者李彤馨,转载须授权

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