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为了让人类“长生不老”,科学家们都想了这些办法

2017-11-13  |  《知识就是力量》杂志 原创 收藏(65)  | 

“人生自古谁无死”,可有人就想不死。希望活得久一点,是人们普遍抱有的朴素愿望。人们观察到自然界有不少生物都比人活得久,如“千年王八,万年乌龟”的说法,为什么人不能活千年、万年呢?

永生一直是人类探索的话题,虽然目前人类想永生不太现实,但是科学家们可没有放弃研究呢。我们一起来看看,目前科学家们的发现进展到哪一步了吧。

人类到底能活多久?

其实,人的寿命在生物界并不算短,可以讲,人活的时间比地球上绝大多数生物都长。之所以觉得人的寿命不长,是因为我们都盯着那几种比人寿命长的动物罢了。随便列举几种常见动物的平均寿命,就知道该为人的年龄骄傲了 。

第一

人的预期寿命

目前,推断人类寿命极限的方法有好几种。其中,美国佛罗里达大学遗传学研究中心的海弗利克博士在实验室对人体细胞进行实验,发现人体的成纤维细胞分裂50次左右就会中止,该理论称为“海弗利克极限”。细胞的每次分裂周期约为2.4年,据这一理论,人类预期寿命为120岁左右。

第二

人的平均寿命

2015年世界卫生组织的统计表明,世界人口平均寿命仅为71岁,虽比“人生七十古来稀”的古代好得多,但远远低于上述任何一个理论数据。为何会这样呢?这是因为人经常受到各种外在因素的影响。除了各种突发的灾祸,不科学的日常生活如暴饮暴食、吸烟嗜酒、睡眠不足、缺少锻炼等都会影响寿命。

图片来源网络

将生命“进行到底”


除了倡导科学的生活方式外,科学家们也在实验室里做着其他方面的努力。

研究人员已证明,用于治疗糖尿病的二甲双胍可延长动物的寿命。美国食品和药物管理局2015年已批准该项临床试验,以验证该药物是否能对人产生同样的效果。如果试验成功,则意味着100多岁的老者从生物学角度而言将和50多岁的人一样健康。

此外,目前最前沿的基因测序技术能从血液或唾液中分析测定基因的全部序列。分析基因测序的结果可预测每个人的疾病,并根据基因的原始密码,给疾病定制靶向药物,进行无比精准的治疗。因此,如果这项技术得以成功应用,人人都有可能健康地活到120岁。

图片来源网络

科学家们已经找到了一种可以说是长生不老的动物——水母。

水母是海洋中重要的大型浮游生物,海洋中有超过两百种的水母,它们分布于全球各地。一般的水母通常会在繁殖下一代后死亡,但有一种灯塔水母例外。

灯塔水母的直径为4~5毫米,生长速度很快,在20摄氏度的水温中达到性成熟阶段只需要25~30天。但是,灯塔水母在性成熟后会重新回到水螅型状态,并且可以无限重复这一过程。由此,灯塔水母就成为唯一只要不被吃掉或病死,在理论上就能长生不老的动物。曾有研究灯塔水母的科学家观察了4000条灯塔水母,确认它们全部都能“返老还童”,没有一条死亡。

灯塔水母“返老还童”是通过细胞的转分化过程实现的

灯塔水母的生命力极其顽强。如果把一个灯塔水母切开,它能在24小时内变成两条,72小时后长出触角。就算把它打碎,只要它的细胞完整,也可以变成一条新的水母,重新开始生命。你可以这样理解—灯塔水母的生命是没有终结的,它在死前回到了生命的开端,重新演绎了生长发育的全过程。

灯塔水母究竟是如何逆转老化过程的?这是海洋生物学家和遗传学家正在重点研究的课题。

灯塔水母,图片来源网络

科学家们认为,灯塔水母“返老还童”是通过细胞的转分化过程实现的。在这个过程中,细胞从一个类型转变为另一个类型。这种细胞功能的转化,通常会在器官再生的情况下出现,然而,对于灯塔水母来说,这个过程似乎是其生命周期中的常态。灯塔水母长生不老的秘密,还有待科学家进一步发掘。

那么,你觉得在科学家们的努力下,在未来的某一天,人类会找到永生的秘诀吗?

撰文 / 艾星雨

本文节选自《知识就是力量》 杂志

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1956年创刊,周恩来总理题写刊名,中国科协主管青少年综合图文科普期刊。

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